België, april 2022

Fietsen langs de Frontroute 14-18

Wist je dat er in Vlaanderen 9 icoonroutes zijn voor een meerdaagse fietsvakantie, elk met hun eigen thema?
Dit is ons verhaal van onze tocht langs het front (WOI), de Frontroute 14-18. Een prachtige tocht!

De frontroute 14-18

De frontroute 14-18

De route

Icoonroutes

De 9 Icoonroutes zijn een initiatief van Westtoer, de Vlaamse Provincies en Toerisme Vlaanderen. Het promoot meerdaagse fietstochten in Vlaanderen die steeds vertrekken vanuit een bepaald thema. De icoonroutes liggen integraal op het fietsknooppuntennetwerk, en vervangen sinds oktober 2020 de lange afstandsfietsroutes.

Je hebt de Kustroute, de Maasroute, de Frontroute 14-18, de Kempenroute, de Schelderoute, de Groene Gordelroute, de Kuststedenroute en de Heuvelroute. Als laatste heb je de Vlaanderenroute die een best-of-route is langs de mooiste highlights van Vlaanderen.
Alle icoonroutes samen zijn goed voor 2500 km aan fietsplezier.

Al deze tochten worden aangeduid met rechthoekige bordjes en zijn in beide richtingen bewegwijzerd. Per tocht hebben de bordjes een specifiek kleur.

Bewegwijzering Frontroute 14-18

Bewegwijzering Frontroute 14-18

De Frontroute 14-18

Als eerste tocht kiezen wij voor de Frontroute 14-18. Deze tocht is 100 km lang en loopt van Mesen naar Nieuwpoort in West-Vlaanderen. Het wordt een prachtige tocht langs velden en bezienswaardigheden van de Groote Oorlog.

De route is heel gevarieerd. We komen op grote wegen, kleinere weggetjes, geasfalteerde - en grintwegen, … . Voor elk wat wils op deze tocht. We zijn telkens omgeven door prachtige natuur.
Deze tocht brengt je natuurlijk ook veel verhalen rond de geschiedenis van WOI. Er zijn tal van musea, begraafplaatsen, herdenkingstekens, loopgraven, …. langs de weg. Er is écht veel meer te zien dat wat op de officiële site van de icoonroutes vermeld staat.

Reis daarom niet te snel. Zeker niet als je enkele musea ook effectief wil bezoeken.

Zelf hebben we onze tocht in 2 dagen gesplitst. De eerste dag fietsten we 60 km, we overnachtten in Merkem. Restte ons nog 40 km fietsen voor de tweede dag.
Wij hebben tijdens onze tocht echter geen enkel musea bezocht. Dit is voor ons een gekende streek, en enkele musea hadden we reeds eerder bezocht. Denk er dus over na of je je tocht niet in meer dagen wil splitsen.

De Frontroute 14-18

De Frontroute 14-18

Bezienswaardigheden

Er is zóveel te zien langs de route! Waw, vonden we echt de moeite. We sommen graag het belangrijkste voor jullie op (in chronologische volgorde bij vertrek vanuit Mesen).

  • In Mesen heb je het Iers Vredespark met een Nationaal Gedenkteken voor Ierland.

  • Ga op zoek naar de Pool of Peace, de grootste mijnenkrater in de Westhoek. Deze krater ligt wat buiten de route.

  • Ontdek een stuk van een Duits loopgravenstelsel in het Bayernwald.

  • Bezoek het In Flanders Fields Museum in Ieper een leer bij over de Eerste Wereldoorlog. Klim op de belforttoren voor een prachtig uitzicht over de stad.

  • Fiets onder de Menenpoort door. Overnacht je in Ieper, mis dan om 20u de Last Post niet.

  • Geniet van het glooiende landschap van de Ieperboog.

  • Laat je verblinden door de schoonheid van Zillebeke vijver.
  • Geniet van het uitzicht op het platform (gebouwd voor het kunstwerk Coming World Remember, dat intussen wat verderop staat) in de Palingbeek, het grootste provinciedomein van West-Vlaanderen.
  • Beklim Hill 60, een kunstmatige heuvel uit 1850, waar nog steeds heel wat soldaten onder liggen begraven.

  • Ontdek het Polygoonbos met zijn twee Commonwealth begraafplaatsen en enkele bunkerrestanten.

  • Ontmoet de Brothers in Arms op een gedenkplaats in Zonnebeke.

  • Bezoek het Memorial Museum Passchendaele over de Slag van Passendale.

  • Ontdek de grootste Commonwealth begraafplaats op het vasteland, het Tyne Cot Cemetery.

  • Laat de kinderen spelen of drink iets fris aan de Oude Kaasmakerij in Passendaele.

  • Bezoek de Duitse Militaire Begraafplaats in Langemark.

  • Bezoek de Ijzertoren en het Museum aan de Ijzer in Diksmuide. In de schaduw van de Ijzertoren kan u het Provinciedomein de IJzerboomgaard vinden.

  • Bezoek zeker de Diksmuidse Dodengang, het enige bewaarde Belgische loopgravenstelsel uit WOI. Trek zeker een uur uit voor dit bezoek.

  • Vind de enige Belgische begraafplaats langs de route, in Ramskapelle.

  • Eindig bij het Koning Albert I-monument in Nieuwpoort en ga binnen in het bezoekerscentrum Westfront.

Praktisch

Drinken & eten

We stonden ervan versteld hoeveel drank- en eetgelegenheden je passeert langs de weg.

Je kan iets eten of drinken in Ieper, aan de Palingbeek, rond Zonnebeke, nabij Langemark, in De oude kaasmakerij in Passendale, rond Diksmuide en natuurlijk ook in Nieuwpoort. In Merkem heb je een frituur en 2 bistro’s op wandelafstand van de B&B.

Let er op dat de meeste etablissementen gedurende de week niet elke dag geopend zijn.

Overnachten langs de Frontroute

Wanneer je een fietstocht maakt is het interessant om dichtbij de route te overnachten.

Wij splitsten de tocht in 2 dagen en overnachtten in de B&B Pastorie Van Merkem die pal op de fietsroute ligt. Deze karakteristieke oude pastorie serveert een heerlijk ontbijt met streek- en zelfgemaakte producten uit de boomgaard en moestuin.
Er zijn frisse drankjes te verkrijgen die je kan opdrinken in de grote zonnige tuin. Je fietsen kan je in de garage plaatsen.
Perfecte locatie dus voor onderweg. Wat smaakte dat biertje na een tocht van 60km!

Wil je graag wat meer avontuurlijk overnachten, probeer dan eens De Boot.

Splits je de tocht liever op in 3 dagen dan raden we aan in Ieper en in Diksmuide te overnachten.

Vervoer

In tegenstelling tot onze fietstocht op de Vennbahn kiezen we deze keer voor het gemak, en laten we ons brengen met de auto tot aan het startpunt in Mesen. Bij aankomst in Nieuwpoort fietsen we nog wat extra kilometers naar huis.

Heb je die luxe niet, dan kan je met de trein reizen:

  • Vertrek vanuit het station in Komen (Comines) dichtbij Mesen.
  • Neem de trein in Veurne terug naar huis.

Lees ons volledige artikel hoe je gemakkelijk met de fiets op de trein kan reizen.

Of lees ons avontuur op de Vennbahn waar we wel onze fietsen op de trein kregen.

Onderweg met de fiets

Voor velen is het een uitdaging, maar op fietsvakantie dragen wij al onze bagage in onze fietstassen.

Lees onze tips rond uitrusting en inpakken in het artikel Hoe reis je per fiets.

Wie kan raden wat onze volgende icoonroute wordt?

Lees ook